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彭博:苹果将关闭iTunes、终结下载时代



    彭博:苹果将关闭iTunes、终结下载时代
    REUTERS/达志影像

    苹果 iTunes 商店可能气数已尽了。彭博资讯报导, 苹果即将宣布关闭 2003 年推出的iTunes商店,若是如此,这将象徵音乐下载时代落幕,苹果终于準备迈入串流新时代。

    苹果全球开发者大会将于下周一登场。彭博报导指出,届时苹果将做一系列宣布,其中包括结束 iTunes,并以一套三款应用程式取而代之。

    彭博报导说:「近 20 年来,苹果用户用 iTunes 聆听音乐、观赏电影与电视节目、收听播客,并管理他们的装置。今年,苹果终于準备迈入新时代。该公司将推出三款支援 Mac 的新 App——Music、TV 和 Podcasts——以取代 iTunes。这将搭配苹果在iPhone和 iPad 上运用的媒体 App 策略。iTunes 没了后,顾客可以用 Music App 管理苹果装置。」

    这则彭博报导周五登出后,立刻在社群媒体上引起热烈讨论。苹果公司尚未对此报导发表评论。

    iTunes 推出 16 年来,启动了数位商务革命,带动音乐产业转型,无论是变好或变坏,若不是苹果这场实验,今日的文化娱乐消费方式将大不相同。

    已故苹果前执行长贾伯斯先是放眼音乐,后来才跨足电影和播客。贾伯斯 2003 年介绍 iTunes 商店时,他对「告示牌杂誌」表示,苹果希望协助音乐产业摆脱 Napster 带动的免费档案共享困境,那股免费音乐下载狂潮正严重冲击唱片公司的获利。

    贾伯斯当时说:「唱片公司陷入困境,因为人们希望线上买音乐,但却没办法这幺做,所以只好用偷的。使用者也陷入糟糕的处境,因为大多数人都不想从线上偷音乐,却没有别的、好的途径可以取得。」贾伯斯宣称,iTunes 提供一条「中间路线」,协助唱片公司和消费者解决问题。

    洛杉矶时报评论指出,iTunes 事业在 2000 年代末期达到颠峰,演变成「几乎每个当代音乐消费者不可或缺的应用程式」,让音乐迷可把 CD 歌曲转换成数位音乐档存入硬碟,加入从音乐部落格、随身碟、MegaUpload 连结和 Limewire 蒐集来的 MP3 音乐档,iTunes 平台让使用者能整理自己的音乐收藏,而不必再忧虑档案来源问题。

    这些年来,iTunes 也与时俱进,以贾伯斯招牌方式断然割捨苹果团队认为过时的功能,并实验新的计画,包括尝试脸书式的社群分享,以及推特式的动态消息。

    然而,Spotify 挟着串流音乐趋势兴起,推翻了苹果 iTunes 在音乐领域的主宰地位。

    关闭 iTunes 的传闻尚未经苹果公司证实,当然细节也尚未公开宣布。但预料音乐迷或许可以改用 Apple Music 应用程式,存取目前 iTunes 提供的所有功能,包括购买下载歌曲。